圖書館借還種子的政策可能違法?!

LV 這裡多次介紹美國許多公共圖書館提供種子包出借服務,讀者在收成後再把新的種子歸還即可,但現在這樣的借還政策在美國某些州面臨了重大的挑戰。


種子包
圖片來源:TakePart

今年6月,美國賓州一個人口9000人小鎮(Mechanicsburg) 裡的 Simpson Public Library 收到了一封來自賓州農業部門的信件,信中表示該館的種子圖書館已經違反該州的種子法(2004 Seed Act)。根據州農業部門規定,所有種子的經銷購買都要獲得可證,進行發芽試驗,並保持每一筆交易記錄。他們同時要避免農業恐怖主義(Agroterrorism)及外來物(品)種的入侵與散播。

因為無法針對讀者收成的種子進行檢測,Simpson Public Library 將不按原計畫接受讀者歸還自己收成的種子。不過賓州農業部門的舉動引來許多人的質疑,因為圖書館的種子交換計畫並不是商業行為,且一般民眾私下交換種子也是常有的事,更不要說要避免農業恐怖主義…直呼太誇張了。

筆者前往 Simpson Public Library 的 Seed Library 網頁查看,發現有這麼一段文字:

However, the Pennsylvania Department of Agriculture officials worked with the library and suggested that we host seed swap events. This means that the Simpson Library can continue working with community members to promote home gardening and the preservation of heriloom seed varieties.

看來此事有轉折,Simpson Public Library 又被告知可以舉辦種子交換活動,以推廣家庭園藝和一代一代傳下來的種子(heirloom)品種的保護。

此新聞看的我霧煞煞,究竟是可以還是不可以?我想圖書館在辦這類活動或服務時,最好還是先請教專家或相關單位。

延伸閱讀:
1. TakePart - What Is This State Ag Department’s Beef With a Tiny Seed Library?
2. Library Views圖書館觀點 - 美國公共圖書館開始流行出借植物種子
3. Library Views圖書館觀點 - 圖書館不再只是藏書館

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