美國公共圖書館開始流行出借植物種子

內容的數位化及網路化迫使世界各地的圖書館不斷的重新定位,所以我們經常看到圖書館推出新服務,以滿足社區民眾書籍以外的需求。最近看到好幾篇圖書館流通植物種子包(seed packets) 的新聞,顯示這個服務在美國有增加的趨勢。


seed library
圖片來源:NPR

根據 USA Today 的報導[1],近來全美各地有許多圖書館扮演起種子銀行的角色,開始出借各類種子,例如蔬菜、花卉、其他植物的種子。圖書館就像出借圖書一樣的把種子包借出,並希望借用人在收成之後可以收成一些種子,然後再將它 “歸還" 到圖書館,以便其他人可以再借出栽種。

亞利桑納州的 Pima County Public Library 的這項服務深受社區民眾歡迎,目前已經借出過 433 種植物約 7,000 包的種子,光在今年1月份就有 800包種子借出,其中有140包是先前借出者所歸還的種子。

下圖是Pima County Public Library 把舊有卡片目錄櫃拿來當做放置種子包的櫃子,還真的很適用呢🙂

seed library
圖片來源:USA Today

出借種子包服務的構想最早起源於1990年代,不過直到最近才開始在公共圖書館受到歡迎。加州的 Richmond Public Library 在2010年所創立 Richmond Grows Seed Lending Library計畫是許多圖書館參考的模範。此計畫共同創辦人 Rebecca Newburn 表示,目前全美有另有55個圖書館提供種子銀行的服務,更有90多個更在籌備中。下面是 Richmond Public Library 如何借種子包的影片:

 

比較有趣的是,在 USA Today 的這篇報導中提到在密西根州的 Ann Arbor,圖書館提供3種類型的電表(energy meters) 供讀者借回家使用,借出率還算不低,在報導當時,30個就借出了27個。該圖書館還打算開始流通一些科學實驗的器材,例如示波器、顯微鏡、甚至真人大小的人體骨骼模型,以便學生可以借回家做科學作業或實驗。看來未來圖書館能外借的東西會越來越多元化了🙂

除了借種子外,美國紐約州 Northern Onondaga Public Library 圖書館外有半英畝的土地 - LibraryFarm,讀者還可以 “借出" 一小塊耕地呢! 他們的目的是提供一塊土地讓社區能夠耕種、分享和學習有關食物技能(food literacy)、有機永續的園藝[3]

LibraryFarm
圖片來源:GOOD

既然都講到種子銀行了,或許很多人都聽過位在挪威的斯瓦爾巴全球種子庫(Svalbard Global Seed Vault),它是挪威政府在北冰洋的斯瓦爾巴群島建造的一個保存全世界農作物種子的貯藏庫。這個工程得到了聯合國糧農組織的支持,被稱為是全球農業的「挪亞方舟」。目的是為了收藏全世界主要用於作為食品的農作物種子,以防止人類在面臨大規模的災害時永遠喪失某些糧食的基因[4]

下面是美國60分鐘節目一段12分鐘的介紹。另外,從其官網的訊息得知今年是開始運作後的第5年,目前已經儲藏了來自全球超過 770,000 種不同植物的種子了。:

http://vimeo.com/20559825

延伸閱讀:
1. USA Today - Libraries offer weird things to draw new borrowers
2. NPR - How To Save A Public Library: Make It A Seed Bank
3. Northern Onondaga Public Library - LibraryFarm
4. Wikipedia - Svalbard Global Seed Vault
5. 互动百科 - 世界末日种子库
6. 60 Minutes - A Visit To The Doomsday Vault

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