圖書館不再只是藏書館

本文原刊登於福州《homeland 家园》雜誌4月號(第89期),在取得雜誌社同意後,將未經雜誌社編輯過的版本張貼於此。


不曉得您上一次去圖書館是多久以前了,還認為圖書館只是借還書、準備考試的地方嗎?事實上今日的圖書館比起以往已經有很大的變化,不但在服務上更加多元化、科技化,在心態上由被動轉為主動,在思考上也聚焦在如何滿足(潛在)讀者的需求。

雖然有人認為Google Search、圖書數位化、和電子書的普及將使圖書館不覆存在的必要性,但貧富差距及城鄉發展所造成的知識及資訊落差反而更突顯出圖書館存在的重要性。除了大家熟知的典藏圖書功能外,從社會功能的角度來看,圖書館在現代人類生活中還扮演了許多重要的角色:推廣閱讀、提供平等的資訊取用機會、促進多元文化融合、提供多元和創意的學習空間、協助社區/城市發展、提供舒適的閱讀環境…等。

接下來跟大家分享幾個比較令人印象深刻的案例,看看圖書館在我們生活上的影響。

榮譽牌
圖片來源:LFPL

吸睛榮譽牌
美國肯塔基州 Louisville Free Public Library(LFPL) 在2007年的暑期閱讀活動採用了一個新做法,只要小朋友在為期10週的活動期間內完成閱讀10本書,就可以獲得榮譽牌及背包等獎品,另外其17個分館各自抽出一個家庭,獎品是一套世界百科全書。最特別的就是共有31,103位小朋友拿到榮譽牌,打破完成暑期閱讀活動人數的紀錄,市區裡家家戶戶庭院上的草地上幾乎都可以看到插著印有「A Library Champion Lives Here!」字樣的榮譽牌。當然重點不在完成活動的人數,而是小朋友從閱讀活動中體驗到的閱讀樂趣,以及榮譽牌所引起全城的注意。榮譽牌做法隨後獲得其他圖書館仿效,直到去年(2012)仍有圖書館採用此方法推廣閱讀。

榮譽牌
圖片來源:Flickr

Biblioburro驢子圖書館
為了照顧偏遠地區民眾對閱讀及知識的需求,許多圖書館都會提供流動圖書館(Bookmobile)的服務,透過巴士將圖書、電子書、上網設備帶到偏遠地區。但是當地方政府財力困窘,又地處偏遠山區,外界的流動圖書館進不去時,位於南美洲哥倫比亞 La Gloria 小鎮上,過去10年來由小學教師 Luis Soriano 領著他的二頭驢子,為社區的小孩帶來圖書,提供小朋友們閱讀的機會,同時也進行課業輔導。Luis Soriano 準備了一個相當引人著目的「Biblioburro」看板,小朋友看到他就立刻圍了上去。這樣的事蹟被不少媒體爭相報導後,捐贈的書大量湧入,使得原本的屋子都無法容納所有的書籍,Luis Soriano 覺得它是儼然是一個機構了,於是累積積蓄蓋了一間房子,準備當作圖書館用。一開始是基於需要,然後變成了一種義務,再來就成為了一個習慣了,Luis Soriano 的堅持與奉獻令人敬佩。

Biblioburro驢子圖書館
圖片來源:Flickr

多元文化融合
在移民人口較多的城市,圖書館都會提供一些文化及語言課程,幫助新住民更快適應新環境,同時增加不同語文的書刊,以滿足新住民的資訊需求。此外,為增進人們對不同族群、不同工作背景人士的了解,許多圖書館也開辦了「真人圖書館(Human Library)」,把人當成書,借給讀者「閱讀」,讓人們面對面交流,增加對特定人士的了解,藉以消除偏見。

2000年發展自北歐的真人圖書館活動,其理念在2005年後逐漸獲得各國的認同並紛紛投入此運動。在中國也有不少團體開辦過此類活動,20012年重慶圖書館成為中國第一個(定期)舉辦真人圖書館活動的公共圖書館,獲得廣大的迴響。

中國的真人圖書館
圖片來源:重慶圖書館

探索未來圖書館
丹麥Aarhus Public libraries 是一個相當專注創新的圖書館,他們不斷思考及實驗未來圖書館的服務模式,藉由各年齡層讀者的參與,找出市民真正的需求,進而改善或提供新服務。為達到此目的,圖書館一直都有參與或領導進行許多計畫,並且在其館內建立未來圖書館雛型 - The Transformation Lab。這些嘗試不僅增加了空間利用彈性,也充分應用了科技,讓未來的圖書館不只是提供書籍或資訊,而是能讓讀者以視覺、身體上的觸覺…等各種可能的方式來體驗和學習,進而對知識有所啟發。

The Transformation Lab
圖片來源:Flickr

The Transformation Lab
圖片來源:Flickr

城市的文化發展基地
如果說圖書館是一所大學的心臟,那對於一個城市來說圖書館便是它的文化發展基地,從學齡前的教育、工作技能訓練及發展、支援中小企業,到成為文化藝文中心,甚至在對抗貧窮上扮演了重要的角色,這些都足以證明圖書館對於城市發展上的重要性[1]

位於瑞典首都的斯德歌爾摩文化中心是座複合式的建築物,內部有5間圖書室:Bibliotek Plattan(人文藝術)、Bibliotek Film & Musik(視聽)、Serieteket(漫畫、圖文書)、TioTretton(10-13歲青少年圖書館,成人不可進入)、Rum för Barn(兒童圖書館,成人需有小孩陪伴才可進入)。 其中TioTretton設有小型劇場和廚房,秉持著開放及自主的精神,一切都是由青少年自行運用。較特別的是文化中心除了圖書館及劇場表演廳外,還有好幾處都有餐飲服務,讓市民可以在那裡待上一整天都沒問題。

斯德哥爾摩市文化中心
圖片來源:Flickr

斯德哥爾摩市文化中心
圖片來源:TioTretton

社區的網路中心
近年來圖書館不斷的延伸其服務觸角,因時、因地制宜提供當時人們所需要的服務。例如2008年金融海嘯後,就業諮詢服務成為熱門的服務項目之一。另外,鑑於讀者使用圖書館網路查找健康資訊比例偏高,更有圖書館嘗試與醫療單位合作,除了提供健康資訊外,更提供一些實務的醫療服務[2]

近年來美國求職者有3/4是透過網路人力銀行尋找工作,但是卻有數以百萬計的美國人家中沒有網路,或者對操作網頁不太了解,於是公共圖書館便成為幫助他們上網找工作的重要角色。根據美國圖書館學會2009-2010的一份報告顯示,光是該年度公共圖書館電腦的使用率就增加了76%,67%的公共圖書館是他們社區裡唯一可以免費上網的地方,67%的圖書館表示館員幫助讀者填寫線上求職表單。更有讀者要求圖書館開班教授課,好讓他們可以學習技能上網找工作[3]。下圖是公共圖書館提供求職方面服務的比例:

Public libraries's job-seeking services
圖片取自:ALA

與社區互動更加緊密
現代的圖書館為展現其價值,在社區的參與上更加極積,例如協助社區學生課後輔導。美國加州Richmond Public Library自2010年開始更扮演起種子銀行的角色,出借各類蔬菜、花卉、其他植物的種子。圖書館就像出借圖書一樣的把種子包借出,並希望借用人在收成之後可以收成一些種子,然後再將它“歸還" 到圖書館,以便其他人可以再借出栽種。此服務模式最近開始在公共圖書館受到歡迎,Richmond Public Library成為許多圖書館參考的模範。亞利桑納州的Pima County Public Library目前已經借出過 433 種植物約 7,000 包的種子,光在今年1月份就有 800包種子借出,其中有140包是先前借出者所歸還的種子。

seed-lending library
抽屜內裝的是種子包,圖片來源:Richmond Confidential

種子交換活動
Richmond Public Library舉辦種子交換活動,圖片來源:Flickr

除了借種子外,美國紐約州的Northern Onondaga Public Library更進一步了,他們把圖書館外的半英畝土地規畫為 LibraryFarm,讀者可以“借出" 一小塊耕地去耕種。他們的目的是提供一塊土地讓社區能夠耕種、分享和學習有關食物技能(food literacy)、有機永續的園藝。這類的服務是不是很特別呢?

LibraryFarm
圖片來源:GOOD

成為城市地標
2004年落成的西雅圖中央圖書館總館可以說是近年圖書館建築的一個典範,除了建築物本體特殊的造形及結構外,它在室內空間的規畫上也特別大膽鮮明。做為符合美國綠建築規範LEED銀色標章標準的綠建築,在需要光線的地方大量採用自然光,降到建築物上的雨水也都被收集起來作為澆灌室內外植栽之用,在建築裝修上也維持簡單,不做無謂的修飾。此座圖書館在2007年被美國建築師學會票選為全美150個最喜愛的建築之一。最值得一提的是,2億美的圖書館建設經費是由市民投票通過,可見他們對圖書館的重視。

西雅圖中央圖書館總館
圖片來源:Flickr

西雅圖中央圖書館總館
圖片來源:Flickr

不斷求新求變的圖書館
或許您沒有使用前述這些服務的需求,不過這幾年各地圖書館不斷對空間進行改造和設備的更新,不論對於閱讀,或者只是想沉浸舒適的環境裡做自己的事都是件令人身心愉快的事,下次有空就到圖書館走走看看吧,也許您會有意外的發現和驚喜。

註:
[1] Urban Libraries Council - Making cities stronger : public library contributions to local economic development
[2] NewsWorks - Free Library of Philadelphia to offer health-related services for clients
[3] American Library Association - Job-Seeking in U.S. Public Libraries

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