圖書館如何渡過景氣寒冬

美國金融風暴所帶來的經濟蕭條,讓原本預算有限的圖書館更是雪上加霜,一間接著一間關門。預算就算勉強維持,但物價卻不斷上漲,倒底有那些方法可以讓圖書館渡過這個難關呢?


募款或許是一個籌錢的好方法,但在不景氣、荷包緊縮的時候,相信所募得的金額也相當有限。底下有二個方法,雖不是每個圖書館都有勇氣這麼做,但參考一下也無妨。

調漲逾期罰款

美國芝加哥公共圖書館自明年1月1日起,逾期罰款將從原本每天1角調漲至 2角(20 cents) ,最高的逾期罰款也從 5美元調漲至 10美元。可不要小看這多出來的幾分錢,去年該館就有 160萬美元的逾期罰款收入,預計調漲後,明年將會有 300萬美元的進帳。

經濟不景氣,買書的人變少,進圖書館看/借書的人增多,光是今年10月份,芝加哥公共圖書館的借書數量就比去年(2007) 同期增加了 34.8%。如果人們逾期還書的行為不改變的話,圖書館將會有更多的收入。(新聞來源:chicagotribune.com)

斷尾求生,把圖書館給賣了

有52年歷史且流通量大的美國紐約公共圖書館系統的 Donnell Library Center 於今年6月間關閉,只留地下室做為流通作業到8月。原5層樓的館舍賣給了飯店集團 (Orient-Express Hotels Ltd.),並改建為 11層樓的旅館,預計於2011年開幕。依據合約內容,除了共用旅館的一樓外,地下室2個樓層為圖書館所使用。這份賣身契給美國紐約公共圖書館帶來了 5,900萬美元的進帳。

面對這樣巨大的改變,不僅讀者感到困惑,對該館的員工而言更是帶來了不少的衝擊,有人失望,有人憤怒。或許有人擔心失去工作,但最大的損失是他們所熟悉的每個角落,一切都將成回憶。不過館方人員表示,到時候旅館與圖書館會完全隔開,入口也在不同處,以平息人們的疑慮。(新聞來源:NYTimes.com)

Donnell Library Center 息燈
Archive.org 人員拍下了 Donnell Library Center 關閉後的景象。
(圖片來源:Drivenbyboredom.com)

上面二個求生方法,您覺得如何呢? 調漲逾期罰款似乎是比較可行的方法。你們館是不是很久沒有變動過逾期罰款的金額了? 不過在此時此刻要調漲,恐怕得三思,因為會面臨來自社會上共體時艱的壓力。至於 Donnell Library Center 這種 “異業結合" 的方式,我覺得對經費真的有問題的圖書館或許是個好方法,只不過要有更大的勇氣面對社會觀感。

延伸閱讀:
图有其表 - 真正的美国图书馆大酒店
秋聲 Blog - 經濟不景氣中圖書館的生還術

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