The Long Tail 與圖書館

最近有很多文章都會提到 the Long Tail 這個名詞,說實在的,我真是搞不太清楚這指的是什麼? 對圖書館而言有何重要性? 於是上網找 the Long Tail 的定義,播客宝典 翻譯了Chris Anderson 對 Long Tail 的定義:

The Long Tail

Chris認為,只要存儲和流通的渠道足夠大,需求不旺或銷量不佳的產品共同佔據的市場份額就可以和那些數量不多的熱賣品所佔據的市場份額相匹敵甚至更大。

Chris Anderson 認為,最理想的長尾定義應解釋「長尾理論」的三個關鍵組成部分:

  • 熱賣品向niches的轉變
  • 富足經濟( the economics of abundance )
  • 許許多多小市場聚合成一個大市場

目前最接近的定義是:

  • 「長尾實現的是許許多多小市場的總和等於,如果不是大於,一些大市場」–Jason Foster
  • 「長尾就是當籍籍無名的變成無處不在的時候你可以得到的」– Eric Akawie
  • 「長尾就是80%的過去不值得一賣的東西」–Greg
  • 「長尾講述的是這樣一個故事:以前被認為是邊緣化的、地下的、獨立(藝人?)的產品現在共同佔據了一塊市場份額,足以可與最暢銷的熱賣品匹敵」 –Bob Baker

那 The Long Tail 與圖書館有何關係呢?

OCLC 在今年 268 號 Newsletter 中做了一些關於 The Long Tail 的報導,其中一篇,The Long Tail and libraries,給了我們一些答案或思考方向。

此文一開始便談到目前消費型態或使用者行為的轉變,例如有越來越多的人利用網際網路來訂購(租)電影、下載音樂、利用搜尋引擎檢索、購買書藉..等。相反地,電視/廣播節目的收視(聽)、報紙/雜誌/音樂CD的銷售都持續的萎縮。

這些現象說明了當人們可於網路環境中研究、學習、娛樂、及尋找事物時,一個深切的轉變正在發生。Chris Anderson 便認為 The Long Tail 是數位時代的商業模式,特別是在電影、書籍及音樂市場。

佛羅里達州立大學圖書館的 Robert H. McDonald 認為圖書館藉由利用網際網路來連結電子資源、館際互借、及其他數位化資源..等來延申 The Long Tail。

圖書館其實早已處在 The Long Tail 的理論中,只不過圖書館需要從 The Long Tail 的第一步:digital catalogs of physical items,邁向第二步:digital catalogs of digital goods。圖書館因此需要擁抱 The Long Tail 與生俱來的新數位化及網路能力,而這會產生底下幾個引人好奇的可能性。

  • Make Everything Available

    由於數位儲存成本低,因此若把所有的館藏數位化,將有助於館藏資源的使用。一些較冷門的書籍也會因此較容易被搜尋到,並隨時隨地透過網路閱讀全文。依 80/20 理論,這些冷門書籍佔了館藏的 80%。而 The Long Tail 理論認為將所有的東西讓使用者可以找的到,將有助於這80%書籍的使用,不論紙本或電子檔。

  • Help Me Find It

    給讀者充分的導引,提供讀者喜歡的書籍選擇。The Long Tail 成功的案例中,如 Amazon 或 NetFlix 便會給讀者一些相關書籍的建議,導引讀者發現更多資源。也就是當讀者從 The Long Tail 的尾巴前頭 (即熱門書籍) 進入後,便會有機會被導引到較冷門或較久以前的書籍,即尾巴的後面。然而圖書館的 OPAC 是否能提供這樣子的服務?

  • Cut The Price In Half, Then Lower It

    依照 The Long Tail 理論,價格降低會帶來更多的購買,而這個價格應該根據數位化的成本,而不是實體的成本。當圖書館提供讀者免費的數位化資源時,即低價及數位化的傳遞,將會增加讀者對圖書館的需求。然而樣子的服務都是圖書館在替讀者買單。

    當我們提供更多的線上資源時,我們會有更多的需求,而且含蓋了更多的領域。但 The Long Tail 的尾巴在圖書館是變的更貴,而不是便宜,這點與 The Long Tail 理論有所不同。因為圖書館所提供的內容是租來的,而不是自己擁有的。而出版商一面因更低的儲存及配給成本而獲利,一方面圖書館卻每年要支付節節高升的費用。

    先不提高漲的期刊/數位內容費用,我們應了解到,圖書館所面對新一代的讀者,是希望可以透過指尖立即獲取所有的資訊,這是圖書館所要同時面對的問題。

相關閱讀:
Mining the Long Tail

Libraries = Long Tail Aggregators

(2006/2/17 新增) 長尾理論:打開「藍海之門」的另一把鑰匙◎周浩正 (註1)

註1: 已無法連結,請參見 Internet Archive 備份

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