Google 與美國五大出版商和解

這幾天有一則很重大的新聞,那就是 Google 圖書搜索服務與代表美國5大出版商的美國出版商協會(AAP)私下達成和解,為這場長達7年的訴訟劃下一個句點。不過當初一同參APP進行訴訟的美國作家協會(Authors Guild),其與 Google 的訴訟則還在進行中。


A librarian in Ann Arbor, Mich., using a desktop machine to digitize a rare, centuries-old Bible.
圖片來源:NYTimes.com

看這一些報導,整理一下幾個重點:

  • 存異求同:此次的和解內容並沒有針對先前訴訟重點 “Google 侵權問題" 有所解決,而是雙方基於網上(電子書)銷售趨勢的妥協,暫時擱置爭議,尋求共同的利益優先。
  • 表面上Google退讓一步:和解內容給予出版商說 “No" 的選擇,出版商可以決定是否由 Google 數位化他們已絕版但還有版權的書。若選擇 “Yes",還可獲得來自 Google 的電子檔,出版商可以自行利用及銷售。
  • 利潤分享:被 Google 掃描的書將允許人們在線上閱讀 20%的內容,或到 Google Play store 購買電子書,銷售利潤則會與出版商分享。
  • 沒提到賠償金額:這次的和解內容與先前比較不一樣的地方是沒有提到賠償金額,2008年 Google 與 AAP 及 Authors Guild 曾以1.25億美元達成和解協議。
  • 孤兒著作的問題沒解決:那些仍受著作權法保護,但找不到著作權人的著作是否能夠讓 Google 掃描及販售,販售的利潤歸誰等問題仍未獲得解決。
  • 圖書館的立場:看似與圖書館沒什麼關係,不過針對 Authors Guild 對 Google 侵權進行掃描的主張,最新美國圖書館學會才代表 LCA(Library Copyright Alliance) 與 EFF(Electronic Frontier Foundation) 才向法院提出「法庭之友」狀(amicus curiae briefs),內容指出在合理使用的精神下,將圖書掃描後提供 Google Book 索引及片段顯示(snippet view)應該可被允許。

2012/10/11 補充:
另一起 Authors Guild 控告幾所美國知名大學將圖書資料由 Google 掃描並提供至 HathiTrust 之侵權一案,美國聯邦法官本周三判定未侵權,屬於合理使用範疇。此判決是針對 HathiTrust 的合法性,而不是 Google 掃描的合法性。不過一般相信此判決可能會加速前述 Authors Guild 與 Google 之間訴訟的和解腳步。

延伸閱讀:
NYTimes.com - Google Deal Gives Publishers a Choice: Digitize or Not
Google - Publishers and Google Reach Agreement
ACRL Insider - AAP and Google settle… questions remain
Library Views - 法院駁回Google與出版商的書籍和解協議
LJ INFOdocket - Judge’s Ruling a Win for Fair Use in Authors Guild v. HathiTrust Case

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