Beacon 在圖書館的應用

去年(2015)年初數位時代雜誌接連2期都提到 Beacon服務,248期談「Beacon微定位商機崛起」及「10大Beacon應用翻轉產業」,249期「商場革命」專題報導中提到 Beacon 在台灣百貨業的應用情形[1],加上美國圖資部落客 David Lee King 接連幾篇談 iBeacon 在圖書館可能應用的文章[2-5],讓我對 Beacon 服務留下深刻印象。最近這半年越來越常看到或聽到圖書館人在談Beacon 或 iBeacon,所以應該可以期待在台灣的圖書館可以很快看到 Beacon 的應用。

beacon
圖片來源:jwtxproject.com

網上查找一番,還是覺得數位時代「Beacon微定位商機崛起」這篇文章對於 Beacon的介紹算是較清楚的:[6]

2013年蘋果在WWDC大會上發布的iBeacon,是一個無線通訊傳輸方案,揭露了微定位的未來。然而任何採用低功耗藍牙(BLE或藍牙4.0)的微定位訊號發射器皆能稱之為Beacon,Beacon與iBeacon的差別僅在於廣播訊號頻率的差別。簡而言之,Beacon就像是一個不停地在廣播訊號的燈塔,當手機進入到燈塔照射的範圍內,Beacon就會發送一串代碼給手機,手機的App偵測到代碼後便會觸發一連串的動作,也許是從雲端下載資訊,也可能是開啟其他App或連動裝置。

Beacon被業界視為明日之星的原因,在於它比GPS有更精準的微定位功能。以往GPS只能大概得知使用者所在,Beacon則可將定位範圍精準到2~100公尺內,明確辨識任何進入信號傳輸範圍內的手機。與其他無線通訊技術相比,Wi-Fi雖然也能做到定位,但精準度低於Beacon,且僅有Android系統支援Wi-Fi定位技術。而近兩年大為熱門的NFC(無線近場通訊)由於必須近距離接觸才能傳輸訊息,致其先天就無法做到定位,目前NFC技術在行動支付領域的呼聲雖高,但後起之秀Beacon也能做到支付應用,因此Beacon又被稱為「NFC殺手」。Beacon同時兼具定位與支付的優勢,讓Wi-Fi與NFC分別在定位與支付的光環盡失,儼然成為實體通路虛實整合(O2O)的救世主。

Apple 推的 Beacon技術稱作 iBeacon,而 Google 也有推出 Beacon技術,叫做 Eddystone[7]。基本上不論那一家的 Beacon服務,都應該要做到 iOS手機及Android手機都能使用才對。不過我覺得 Beacon服務的問題之一是藍牙,多數人為了省電,平時是不會開啟藍牙功能的。之前曾與一家專門做 Beacon服務的廠商談過,好像可以做到只要使用者有開啟GPS,他們可以透過App去提醒使用者開啟藍牙 (不曉得是否有誤解),這也是為什麼去年12月初我在部落格做了一個小小的問卷 “平時您會關閉手機的GPS功能嗎?“,結果有近3成的人是不會開啟的。

也就是因為多數人平常不會開啟藍牙,所以目前我看到的 Beacon服務,都會提醒使用者開啟藍牙。例如今年3月我在一家7-11的玻璃門上看到下面這張告示:

beacon@7-11

立即試了一下,出現下面的優惠訊息:

beacon@7-11

最近全家也推出 Beacon服務,我是在使用一週後才看到新聞報導[8]

beacon@全家

要解決使用者平時不開啟藍牙的最佳方法,就是提供好康訊息,讓使用者到特定場域時願意開啟藍牙,目前各大百貨或便利商店幾乎都是這樣做。但圖書館呢? 跟我接觸的那家廠商跟我談到最後,他真的想不透誰會願意進到圖書館時這麼做,這是我認為的第二個問題。

還我第三個問題,這也是一個大問題,光是開啟藍牙後就會接收到訊息嗎? 我在上述二家便利商店試了好幾次,除了藍牙,我還要開啟App,這才會跳出訊息,實在相當不便。本以為是這篇文章所提到的原因[9]

一般常用的是自訂格式的 Beacon, 之所有自訂格式而不參考 iBeacon 格式是因為, iBeacon 是需要經過 Apple 認可的, 這會是一筆額外的支出, 但 iBeacon 的好處在於 iOS 上背景是可以聽 iBeacon 的, 假如你今天用的是自訂格式 Beacon, 就只能打開 App 才有辦法聽到 Beacon 然後收到推播 (Android 就沒這問題), 除此之外, 就用自訂格式的 Beacon 就可以了

但我的手機是 Android 的,應該沒有這問題的。直到這幾天我才找到原因,就是有些手機預設會禁止 App自啟動,在調整設定允許自啟動後,在不開啟App的情形下,只要打開藍牙便可接收到推播的訊息。

ASUS zenui

至於圖書館可以提供那些 Beacon服務呢? 您可以在 DAVID LEE KING 的部落格,ACRL 的文章裡看到許多想法,甚至您也想到一些[10]。但在這裡我要提醒的是,Beacon發射器只是很單純的送一個訊息或訊號給您手機的App,接下來絕大部分的工作都是App及後端伺服器在處理,所以如果您想到的跟定位沒有關係,那就用不到 Beacon了。

另外,Beacon 還是得搭配一個App,或許是開發成本的考量(特別是對原本就沒App的單位),或者讀者為此還要特地去下載App。黎慧雯就發現台灣各大學圖書館 AppApp 的使用狀況並不踴躍,使用者回饋意願也似不高[11]。因此就有圖書館嘗試透過多數人手機已安裝的社交媒體來提供 Beacon服務,例如中國大陸的北京市委黨校圖書館便基於微信與 iBeacon 的圖書館室內定位做了實驗[12]

除了上述的問題外,Beacon 還有一個問題,那就是安全性問題。這有二個層面,一個是實體的 Beacon發射器有可能會被偷,再來是發射器會不會被入侵惡搞[9]

Beacon 發射器不貴,但除了要有吸引人的 Beacon服務外,還得解決上述諸多的問題,未來會怎麼發展,值得持續觀察。

最後來看看在圖書館可能應用的情境,下面是美國一家圖書館App廠商的宣傳影片:

https://youtu.be/X1Hp0DfdyuQ

再來是正修科技大學學生的圖書館 iBeacon導覽系統:

https://youtu.be/LrHZpRyWZ-c

延伸閱讀:
1. 數位時代 No. 248 (2015年1月號) 《全球瘋創業》、No. 249 (2015年2月號) 《商場革命
2. DAVID LEE KING - iBeacons and the Library
3. DAVID LEE KING - Non-Retail Uses for iBeacons
4. DAVID LEE KING - iBeacon Technology
5. DAVID LEE KING - More Info about iBeacon Technology
6. 數位時代 - Beacon微定位商機崛起
7. iThome - Google推低功耗藍牙Beacon應用,發表Eddystone開放格式
8. 數位時代 - 全家三千店佈建 Beacon 推到店優惠,線上集點帶動 App 破百萬下載
9. Le IoT 想想物聯網 - 台灣使用 BLE Beacon 商業行為實務探究 (1)
10. ACRL - Keeping Up With… Beacons
11. 黎慧雯、林奇秀 - 大學圖書館行動應用程式的發展概況與使用者需求研究
12. 陈晨 - 基于微信与iBeacon的图书馆室内定位的研究与实现. 图书情报工作, 2016, 60(1): 32-36,44.

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