網路書店上的書評能相信嗎?

上月底紐約時報報導美國一位老兄 Todd Rutherford 如何在網路上賣書評[1],雖曾受到非議,但仍有大量的客戶。此篇報導引來熱烈的討論,也再次提醒我們不要輕易相信網路上的書評或心得。
 

Rutherford 在 2010年以$99美元的價格為一本書寫書評,因為有些客戶很積極,所以有所謂套餐出現,例如$499美元 20則書評、$999美元可有 50則書評。他光是一個月就能夠有$28,000美元的進帳。

伊利諾大學芝加哥校區資料探勘(Data Mining)專家 Bing Liu 說:電子商務是運行在正面評價的基礎上,但幾乎沒有人會去寫5顆星的評論,所以就必須要去"產出"那些待合期望的評論。根據他在2008年的研究顯示,Amazon 上的商品評價,有60% 是5顆星,20%是4顆星。他估計網路上的用戶評價有1/3是造假的。就連 Rutherford 本人都說,若在網路上看到一本書(或商品)有著20則正面的評論,但只有1則負面的評論,那他會選擇相信那則負面評論的看法。

已有許多國家針對網路上(如部落格)的廣告文做了一些規範,例如要明白標示與所評論商品之廠商的金錢/利益關係,但對於像是Amazon裡的書評實在很難去判斷真假。紐約時報的報導中還訪問了許多個人出版品、APP、及軟體等花錢買書評/評論的例子,大家可以去看看見識一下。更有人製作了下圖,教你如何判別 Amazon上書評的真假,相當有趣。

Amazon網站上的書評能相信嗎?
圖片來源:GalleyCat

原本以為 Amazon 書評機制能夠做為幫助我們決定是否購買書籍的一個重要參考因素,但看了紐約時報的報導後,您還相信那些書評嗎?

延伸閱讀:
1. NYTimes.com - The Best Book Reviews Money Can Buy
2. Gizmode - Online Book Reviews Are Even Less Reliable Than You Though

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