圖書館是不是在浪費納稅人的錢?

這真的是一個欠罵的問題,但是當政府面臨財政困窘時,即便使用者激增,圖書館(預算)總是首當其衝,這幾年美國已經有不少圖書館相繼關閉。目前美國許多州仍面臨破產危機,包括擁有799間公共圖書館的伊利諾州(Illinois)[1],伊利諾州的芝加哥(Chicago) 每年要編列 1億2仟萬美元給公共圖書館,佔了稅收的2.5%。由於為數不小,因此有些人提議刪減圖書館預算、關閉一些圖書館,他們認為網路及電子書已經可以取代圖書館了。

底下是芝加哥福斯電視台(Fox Chicago News) 的一則報導[2],標題是 Are Libraries Necessary, or a Waste of Tax Money?

Are Libraries Necessary, or a Waste of Tax Money?
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此新聞一出便引起多達350多則熱列的討論,大多數的民眾認為圖書館還是有存在的必要,畢竟不是每一個人家中都有網路,政府應該還有其他地方比圖書館更優先裁減預算的單位才對。同時對於 Fox 以單一的攝影機去觀察進圖書館的民眾的方法也不盡認同。

芝加哥公共圖書館的館長 Mary Dempsey 也針對上面的報導內容加以回應[3],也於 Fox Chicago News 加以回應,強調每年有1200萬人次進入圖書館使用免費的資源及服務,包括(哇,提供的服務還真多):

free access to books, journals, research materials, online information and computers, reference assistance from trained librarians, early literacy programs, English as a second language assistance, job search assistance, after school homework help from librarians and certified teachers, best sellers in multiple formats (print, audio, downloadable and e-book), movies, music, author events, book clubs, story times, summer reading programs, financial literacy programs or simply a place to learn, dream and reflect.

這個回應寫的還真好,不過也不能保證圖書館的預算一毛都不會被刪就是了。由於全美各地不斷有圖書館因經費問題而關閉,因此陸續有許多拯救圖書館的活動。Library Journal 甚至還與負責 SaveOhioLibraries.comMandy Knapp 及 Laura Solomon (2010年的 Movers & Shakers) 合作,於前不久的 ALA年會期間推出 LosingLibraries.org 網站,把自2008經濟衰退以來全美各地圖書館關閉或經費遭刪減的事件與地圖結合,提供動態的顯示。

LosingLibraries.org
點擊上連結至LosingLibraries.org

延伸閱讀:
[1] Crain’s Chicago Business - Illinois enters a state of insolvency
[2] Fox Chicago News - Are Libraries Necessary, or a Waste of Tax Money?
[3] Fox Chicago News - Chicago Public Library Commissioner Reacts to FOX Chicago News’ Story
[4] Library Journal - ALA 2010: Library Journal Helps Launch LosingLibraries.org

圖書館是不是在浪費納稅人的錢? 有 “ 2 則迴響 ”

  1. 我不知道是不是有读者在图书馆里都使用哪些服务的调查,不过“每年有1200萬人次進入圖書館使用免費的資源及服務”这件事本身没办法说服我图书馆是有用的,因为其中恐怕有很大一部分人都在使用免费的互联网接入或者参加社区活动的。虽然图书馆作为社区中心显然是未来图书馆的发展方向,不过另外一方面说,传统图书馆的业务真的是越来越远离民众的生活了。

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