校外連用電子資源面臨挑戰

今年3月 OCLC 台北辦事處告知 EZproxy 將改以雲端版本提供服務,這個版本的費用主要以 FTE 及 EZproxy 設定檔中的 Database stanzas數量來估算。先不論雲端版本是否適用,以我們學校的規模,光是價格就高出10倍左右,而且是每年都得付。

EZproxy

面對高漲的費用,除了爭取持續使用現有館內原生版的 EZproxy外,心中也做了最壞的打算,就是退回去採用傳統的 Proxy服務。就在此時,EBSCO 前來介紹其代理的 OpenAthens,這個時機點真巧 🙂

OpenAthens

EZproxy、OpenAthens、傳統 Proxy、VPN 這幾種電子資源校外連用方式的選擇,除了錢是一個很重要的考量因素外,還有維護人力、使用便利性等考量,下面是我針對每一種方式整理的表格:

校外連用電子資源方式比較表

針對表格中紅字說明如下:

  1. 電子資源設定:由於EZproxy算是一種 Web Proxy,所以須事先設定好設定檔,也就是其 Database stanzas。目前的網頁技術相對以往複雜許多,因此時常有些電子資源在設定後仍會有不同程度的問題產生,不僅讀者造成連用上的困擾,館員也要花很多時間去排除並修改stanzas,若沒有技術人員協助,會是一個大問題。
  2. 校外可連用原理:有一個 RA21 倡議 (Resource Access for the 21st Century),主張在以IP範圍為取用電子資源的限制外,尋求一套更簡便的認證或取用方式,這樣便可以解決上面一點的問題。
  3. OpenAthens 須電子資源平台支援 SAML,它可以實現基於網路跨域的單一登錄(SSO),同時圖書館或學校也須提供支援 SAML的 Identity Provider (這又是一筆錢)。光是前者,就有不少電子資源無法配合,特別是中文資源,因此 OpenAthens 的方案會另搭建一個 web proxy,EBSCO前來介紹時說他們會替圖書館維護 web proxy的設定。
  4. 價格:不論是 EZproxy雲端版或 OpenAthens的價格,對採用原生版本地端 EZproxy,或是飛資得 AutoRPA (核心是EZproxy) 的圖書館來說,其價格真的是非常高。不知有沒有 FTE 以外的計價模式?
  5. 電子資源連用歷程log檔:有了連用的log便可以做分析,這也是 OCLC 在推雲端版時抬出來的主菜:EZproxy Analytics,只是這個分析無法百分百的掌握所有的連用紀錄,因為有些校內使用者可能會直接連線至電子資源平台,而不是透過 EZproxy。而 OpenAthens 因不是 proxy,所以不會有電子資源使用紀錄,只會有第一次連用時的認證紀錄。
  6. 連用速度:這個比較的前題是各網路節點的網速一致下,不透過Proxy代理者理論上會較快,因為可以直接從讀者電腦連到目的網站。
  7. 傳統的Proxy在讀者連用設定上真的很複雜,已經使用 EZproxy等類似產品的圖書館應該很不願意再走回頭路吧。

目前似乎沒有一個完美的產品,本文也沒有特別推薦那一個產品,各校應以實際的情況去評估適合的產品。最後補充,上週得知若有 EZproxy 的 stanzas設定問題,OCLC台北辦事處有技術人員可以協助。

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