OCLC 遭反壟斷指控

有圖書館界 Google 之稱的OCLC 在日前遭到 SkyRiver公司提出反壟斷訴訟,導火線是因為 OCLC為避免其現有客戶轉投 SkyRiver的懷抱,祭出了一些逞罰的手段。然而真正的原因可能是因為 OCLC 業務包山包海,侵犯到現有廠商的利益所致。


Marshall Breeding 在 Library Journal 對此案已經有了詳細的介紹,有興趣者可以觀看原文[1]。至於SkyRiver,它是新成立的書目資料服務公司,背後的母公司是知名的圖書館自動化廠商 Innovative Interfaces Inc (III)。SkyRiver 推出後,由於在成本上相對於 OCLC 的便宜,因此也有不少各式圖書館採用。

此案件的導火線就是美國 Michigan State University(MSU) 在退出 OCLC 的 cataloging 服務而改採 SkyRiver之後,不過仍維持 OCLC 會員資格並使用其 interlibrary loan 服務。要完全使用 interlibrary loan 的服務則需要將最新的資料上傳到 WorldCat,但 OCLC 卻要 MSU 批次上傳資料的服務付出更高的價格,由原先每筆紀錄 23美分調高至2.85美元。

針對 MSU的問題,OCLC 早先就有說明[2],不過有人認為 SkyRiver/III 此舉是項莊舞劍,意在沛公。由於 OCLC 挾其在書目資料等方面上的優勢,目前正以打著雲端運算大旗的 Web-scale Management Services (WMS) 進軍圖書館自動化系統市場,此舉當然引起其他廠商緊張。畢竟圖書館的市場很特別,就那麼點大,如果有一家公司破壞了目前的平衡,自然會引起具大的反彈。

Karen Coyle 在看過控訴內容後,於部落格[3]上針對此事件提出其看法,她認為目前有二項指控對 OCLC 的所造成傷害最大:

  1. OCLC 採用差別訂價來阻止其會員成為 SkyRiver 的客戶
  2. 控訴中聲稱 OCLC 對大學官員施以支付現金的 “誘惑",並招待豪華昂貴的度假旅行,以獲得他們的承諾來促成 OCLC 的產品…

另外,Karen Coyle 認為訴狀中有幾項有力的論據也會影響到此案的判決,針對下列各點,Karen在文中都有加以說明:

  • OCLC 並不像一個非營利性機構
  • OCLC 直接與營利性企業競爭
  • OCLC 是一個市場獨佔者,並正在利用其壟斷地位
  • OCLC 已經利用其地位避免公共採購程序
  • 理事會成員同時也是會員

此外,Karen 也列出 SkyRiver 控訴內容中幾項較有問題或較沒殺傷力的指控[4],有興趣的人請自行參考文後的連結。Karen在文中特別強調,圖書館界確實需要一個大型的聯合目錄,並且可以充分利用網路來服務,不論此案結果如何,最好的解決方法就是 FREE THE DATA,讓圖書館的資料不再受限於任一個廠商。

延伸閱讀:
[1] Library Journal - SkyRiver and Innovative Interfaces File Major Antitrust Lawsuit Against OCLC
[2] Library Journal - OCLC and Michigan State at Impasse Over SkyRiver Cataloging, Resource Sharing Costs
[3] Coyle’s InFormation - SkyRiver/III v. OCLC: the lawsuit
[4] Coyle’s InFormation - SkyRiver/III v. OCLC, Part II
[5] NGC4Lib Mailing List 討論
[6] SkyRiver 新聞稿

OCLC 遭反壟斷指控 有 “ 1 則迴響 ”

  1. OCLC在8月5日初步做了回應,但並沒有針對 SkyRiver 所提的問題做任何解釋,只是一再強調 OCLC的使命及目標。

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