Youse 才是年度風雲人物

前幾天看了 OCLC 在今年初 ALA Midwinter 一場名為 Who’s watching YOUR space? 座談會的 webcast,討論主題是線上社會性網絡(Social Networks),雖然總共有 Michael Stephens 等四位講者,但我對來自微軟的 Marc Smith 所談的內容特別感興趣。

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Marc Smith 從社會學的觀點來看目前線上社會性網絡的現象,更進一步談到如何對社會性網絡或者社群所留下的記錄加以分析。底下是幾點令我比較印象深刻的內容,並加上自己的一些感想。

相信各位都知道2006年時代雜誌(TIME Magazine) 年度風雲人物是「You」(見上圖),但這個 You 指的是「你」還是「你們」呢? 雖然 曾有人 認為時代雜誌下錯了標題,應該把 You 改成 「Us」,但這個「我們」與「你們」還是一樣的,指的是眾多的你。

講到這裡,不曉得各位有沒有注意到,英文中的第一人稱及第三人稱都有複數字,如 I/we、he/they,唯獨第二人稱不論是單數或複數都是 You。這和歐洲其他的語言有所不同,因此美國有些地方會以 Y’all、Yuns 或 Youse 來做為複數的 You。

因此 Marc Smith 覺得年度風雲人物應把「You」改為「Youse」或「Yall」(見下圖)。因為他認為所謂的社會性網絡若只有一個人存在或使用,就失去它的意義了。例如你可以一個人編輯Word,但如果只有一個人在 eBay 或 Yahoo! 奇摩拍賣,那還玩的下去嗎?

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圖片來源:取自webcast畫面

也就是說在社會性網絡中,人與人的互動是很重要的,誠如 Michael Stephens 在開場時所說的,social = finding people like you。Marc Smith 更認為光是 回覆(reply) 的動作是不夠的,還要在某種程度上產生 關聯 才行。這對想要嚐試建立社群的圖書館是很好的提醒。

凡走過必留下痕跡,所有線上社群的使用記錄都值得做進一步的研究。Marc Smith 在微軟的工作就是協助社會性軟體或功能的開發,例如他舉了SNARF (Social Network And Relationship Finder) 這個工具,它分析你針對來信內文中某特定內容回覆的頻率,以及對某個寄件者來函的回覆頻率,電腦裡儲存多年的email訊息與回信,讓PC更了解我們的社交情況…,很有趣的工具。

現在我們所看見的社會性軟體或服務只是一個開端,Marc Smith 這麼認為。他覺得目前在網頁上的社會性服務或功能終將會轉移至行動裝置上,並舉微軟的 AURA 計畫為例。我在網路上也找到 一篇中文介紹,還有影片 呢。

這場座談會的相關資訊如下:

延申閱讀:

alphaDictionary - Yall (Youse, Yuns) Should Read This

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